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Merveilleux Grand Canyon

Le Grand Canyon (alias GC), qui n’a pas rêvé d’y mettre les pieds un jour ? On vous avoue que nous on ne savait pas trop à quoi s’attendre, un peu comme toutes ces destinations phares qui existent dans le monde et dont tu as déjà vu milles photos, 12 docus arte et 4 couvertures de livres de voyages… Alors on a essayé d’y aller sans trop y penser avant et surtout sans rien regarder sur le net où tu trouves des images du GC vu du ciel/ de l’est/ouest/nord à 70 degrés/ ouest au coucher du soleil/nord-est lever soleil/sud milieu journée.. Bref vous avez compris. Et à vrai dire, malgré tout ça, on s’est encore pris une grande claque. Grande claque qui vient du simple fait que toutes les photos du monde ne pourront jamais retranscrire la grandeur et la majestuosité du site. Vraiment on dit ça sans exagération aucune. C’est impossible. C’est même difficile de retranscrire ce qu’on a vu et les photos qu’on va poster dans l’article n’en parlons même pas…(guilty !!).

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Bref pour essayer de s’imaginer un peu il faut savoir que le Grand Canyon, s’étend sur 450 km à travers le nord de l’Etat de l’Arizona, du Lac Powell au Lac Mead. Il fait (en moyenne !) 1,3 km de profondeur et parfois jusqu’à 30km de large. Le truc est balèze, autant le dire, et classé patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco en 1979. C’est vraiment huge. Et tout ça, grâce au fleuve Colorado qui a creusé pendant près de 7 millions d’années (ça dépend des versions) le plateau du même nom et ainsi dévoilé un pan de l’histoire de la région à coup de couches de sédiments. Un vrai killer ce Grand Canyon. Dans ses parois on en trouve 40 des couches (de sédiments, suivez les copains !). Des géologues se suspendent à ses parois pour les étudier, analyser, échantillonner patati patata.  C’est que tout ça, toutes ces strates géologiques, représentent une fenêtre sur l’histoire du continent sur plus de 1,5 milliards d’années. Oui 1,5 milliards. Un exemple spectaculaire de l’érosion sur terre dont la datation est encore sujette à controverse. Car le fleuve Colorado a creusé dans des roches vieilles comme Mathusalem ok mais quand est ce qu’il a commencé ? Une chose est sûr cela ne remonte pas à plus de 100 millions d’années pour des histoires de trouvailles de calcaire (j’ai rien compris). Pendant longtemps la théorie acceptée plus ou moins unanimement c’était entre 6 et 8 millions d’années. Mais une récente étude a évoqué plutôt l’idée de 17 millions d’années, en le prouvant par des trucs complètement inexplicables pour des ignares comme moi telle que la datation de l’eau contenue dans certaines grottes, la position de mamelons calcaires (oui ça existe !) ou encore l’évaluation des courants changeants du fleuve par l’analyse de la profondeur des nappes phréatiques (bref j’ai RIEN compris). Ce que j’ai capté par contre c’est que l’endroit est ouf pour un scientifique et que le canyon a été formé bien après l’âge réel des roches qui le forment. Pour nous touristes ça donne juste un résultat incroyable pour les yeux car du coup qui dit différentes couches de sédiments/roches dit couleurs différentes. Du coup le Grand Canyon ç’est un peu comme une palette de couleur géante naturelle…C’est tellement ouf que les mecs ne savent plus quels superlatifs utiliser pour le décrire. Sur la brochure de présentation en français il est écrit : « Au Grand Canyon, vous vivrez une expérience inédite et repartirez avec des sensations fortes ! Par sa magnificence, le Grand Canyon inspire préservation et perduration de son patrimoine. […] Sa visite peut marquer le point de départ à la découverte d’autres parcs nationaux ou le point culminant de toute une vie ». Carrément quoi. Le point culminant de toute une vie…Rien que ça. Sur la version espagnole du site internet du GC, c’est pas mal non plus: “Arrêtez-vous sur le bord et regardez le canyon. Sa grandeur et sa beauté nous rendent plus humbles. Son éternité contraste inévitablement avec nos brèves existences. Dans ses espaces infinis, beaucoup trouvent la consolation de leurs vies agitées. ». Tout ça oui. Vous en doutiez ?

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Et pourtant aujourd’hui près de 5 millions de personnes viennent visiter cette merveille naturelle chaque année. Tu y trouves tout ce que tu veux: promenades faciles qui longent la rive sud du Canyon (South Rim, la plus prisée), jeux pour les enfants, hôtels de luxe, campings rustiques, cours gratuits avec les rangers… C’est sur la rive sud que se trouve le Grand Canyon Village, le cœur du complexe touristique du Grand Canyon. Au programme : shops divers et variés, agences de location de vélos, grosses stations de bus (bus qui t’amènent partout) et enfin big Visitor Center avec salle de cinéma qui passe toutes les 30 minutes un petit film explicatif sur l’histoire du canyon (franchement si vous avez le temps ç’est sympa nous on a fait la première séance du matin avec le café… C’est joli et instructif.). Là-bas, vous pouvez aussi trouver des rangers qui peuvent te dire d’où est ce que le coucher de soleil est le plus beau et d’où tu peux prendre le train pour retourner à Williams Junction. Bref. Tout roule à merveille. Pas de risque de se perdre. Supermarchés, magasins de souvenirs, bouquins, fausses couvertures indiennes, peluches mountain lion, panneaux explicatifs en trois langues. Tout est fait pour le touriste lambda. Sur la South Rim il y a déjà pas mal de choses à faire autant niveau rando que balade en bagnole, utile notamment pour faire la Desert View Drive, une route parsemée de points de vues tous autant plus incroyables les uns que les autres. Vraiment.

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Niveau rando, on regrette de ne pas avoir été un peu plus équipés pour en faire une sur plusieurs jours (mais on s’est promis qu’on reviendrait). Je pense que ça vaut vraiment le coup car tu peux descendre au fond du canyon ce que les rangers te déconseillent formellement de faire en une journée car, c’est eux qui le disent pas moi (!), contrairement à l’ascension d’une montagne, tu commences par descendre dans le canyon et à tendance à t’arrêter et remonter lorsque tu es déjà fatigué…Certains sont déjà morts comme ça… Je ne sais même pas si c’est possible de descendre et remonter dans la journée. Peut-être si tu pars à 5h du mat et que tu n’as pas peur de rentrer de nuit avec un précipice à tes côtés. Ou bien pour les supers sportifs. Enfin je sais pas mais nous en tout cas on a opté pour le South Kaibab Trail qu’on a descendu sur 4,8km jusqu’au Skeleton Point et apparemment on était pas à la moitié pour atteindre le Colorado (où il ne faut absolument pas se baigner : eaux gelées et courants super méga forts !). Bref, après faut les remonter les presque 5 bornes et plus tu descends plus tu as à remonter. Une loi de la nature you know.

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Peu importe de toute façon, tu en prends déjà plein la vue, c’est un truc de ouf. Tellement que ça nous a vraiment donné envie de rejoindre la North Rim un de ces 4 mais c’est toute une galère puisqu’il faut 1) venir beaucoup mieux préparés que ce qu’on l’était, 2) obtenir un permis, qui se demande en général bien à l’avance tellement il y a de monde. Là, on y était en Novembre c’était plutôt tranquille mais on était pas du tout préparé au froid. Quand on est arrivé le soir au camping et que le ranger nous a dit « Good Luck » après qu’on ait payé les 12 dolls requis, déjà on avait eu la puce à l’oreille, genre « hum il doit vraiment cailler la nuit ». Ensuite, quand on s’éloignait 5 secondes de notre feu de camp et qu’on revenait avecles doigts bleutés, on s’est dit « hum…on va se cailler » (faut pas croire il y en a dans nos petites têtes…). La nuit, on a bien cru mourir dans la tente avec nos duvets tout péraves et nos dos seulement séparés du sol par des couvertures loups et truites en polaire plus douces que chaudes achetées au Wallmart de Flagstaff, là on avait bien compris le « Good Luck » et aussi pourquoi tout le monde nous avait dit d’arriver super tôt au camping pour réserver et pourquoi même en arrivant à 8h du soir bah il n’y avait personne…

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Bref. Au moins ici pas d’ours seulement des coyotes, pumas, lynx, chèvres des montagnes ou encore condors de Californie quasi disparus à l’époque mais dont la réintroduction dans les années 90 a pas mal fonctionnée. Enfin nous ce sont des corbeaux qui nous ont réveillés le matin. Ils traînaient dans le camping pour trouver de quoi grailler. Je ne vous raconte pas l’image le matin à 6h (on avait pas dormi de la nuit, autant vous dire qu’on attendait qu’une seule chose : que le jour se lève) : le sol gelé dehors, le bruit d’une centaine de corbeaux en train de croasser autour de toi, pas une personne debout dans le camping…ça a fait ni une ni deux : direction café direct ! C’est drôle car ces ambiances un peu strange on en a vécu quelques-unes comme on a un peu voyagé hors saison (=camping souvent vides à part gros RV qui squattent) mais la pire ça devait être au Fish Lake dans le Sud de l’Oregon. Ça faisait des heures qu’on roulait, qu’on ne savait pas trop où aller, en plein milieu de la Forêt Siskiyou et à un moment on trouve le Fish lake. Sur un coup de tête on décide de s’installer là pour la nuit. On est seuls dans le camping avec le gardien (souvent en camping-car, ils te vendent parfois quelques bûches et s‘assurent que tu payes pour ta nuit). Celui çi est vraiment trop stylé : grosses beubar de bûcheron, chemise à carreaux, un peu bougon…il n’a pas l’air de vouloir engager la conversation. Bref. On s’installe sur les emplacements à 10 dolls la nuit et partons à la quête de bois. Le lac est en fait une énorme surface de vase avec des arbres morts et brûlés. Paysage chaotique vraiment. On se balade un peu mais c’est dégueu. Et limite flippant. Finalement on passe la soirée à la cool à boire des binchs en regardant brûler le bois que le gardien nous a offert en mode « non mais les petits je vais vous filer un coup de main car vous avez l’air en bonne galère là ». Trop chou. Bref c’était une grosse parenthèse camping là. Revenons-en et finissons-en avec le Grand Canyon. Peuplé depuis des millénaires par les autochtones du coin, (les Hualapai en possèdent d’ailleurs toujours une partie), les espagnols ont débarqué vers 1540 en pleine recherche des cités d’or de Cibolas. Pas de bol ils tombent sur le Grand Canyon qu’ils n’arrivent pas à traverser mais envoient tout de même des missionnaires pour évangéliser les populations. Youpi yah. Jusqu’au milieu du 19ème c’est plutôt pépère. Jusqu’à la conquête de l’ouest. Un certain Powell décide de descendre le fleuve Colorado et ainsi cartographier les alentours. C’est sans compter sur les rapides hypers dangereux et les eaux tumultueuses du fleuve (aujourd’hui apaisées à cause des barrages), il perd trois personnes lors de son expédition. Aujourd’hui de nombreuses expéditions de plusieurs jours voire plusieurs semaines sont organisées et ça a l’air vraiment cool…Ça sera pour la prochaine ! Allez tchao les bambinos.

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